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今年究竟是不是VR元年 巨头创业者都在做

2015,VR游戏元年的开始”,日本游戏网站 Game Watch 在 2015 年年初这样断定。2015 与虚拟现实究竟有何关联?Game Watch 第一次提出了最斩钉截铁的论断,哪怕所说的仅仅是游戏领域。此后,2015是虚拟现实(VR)元年的论调开始滋长。

2015 究竟是不是虚拟现实元年?我们倾向于不要武断下结论。我们确实看到,这一年,从谷歌到微软,从苹果到 Facebook,巨头纷纷布局 VR,资本的触角史无前例地涌向这个虚实相生的跑马场;这一年,VR 创业公司雨后春笋般滋长,动辄几千万甚至几亿美金的融资额吸引着人们眼球;甚至,这一年,在老牌杂志《时代周刊》的一期里,VR 新兴巨头 Oculus 的创始人 Palmer Luckey 成了封面人物。

巨头来了:谷歌、微软、苹果、FB,齐步走!

VR 不是21世纪才有的新玩意,只是如果没有巨头的加入,VR 恐怕难成今天的气候。

VR 起源可追溯到 1960 年代,科学家建立了VR 技术原理和产品光学构造;1990 年代,第一款 VR 设备面世,但外形笨重、功能单一、价格昂贵,终被市场摒弃。之后,世嘉、索尼、任天堂陆续推出 VR 游戏机产品,虽引起关注,但消费者没有积极响应。直到 2014年3月26日,Facebook 花20亿美元豪赌虚拟现实,收购业界领头羊 Oculus VR,整个产业再一次沸腾,VR 迎来第三次浪潮。

VR发展简史

微软和谷歌作为率先入局者,在 Facebook 行动之前已开始布局。这两位巨头从不吝啬于炫耀自己的黑科技,比如谷歌 2013 年上线的虚拟现实游戏 Ingress 和微软2014年发布的 Roomalive 技术。不过,Oculus 横空出世之后,前辈的风头似乎被这位后生抢走了。

老大哥不甘示弱,在 Facebook 收购 Oculus 这一场 VR 界地震之后,尤其是在2015年这个节点,巨头们姿势整齐地调整焦距,聚焦于 VR。

首先有大动作的是微软,在 Oculus 皈依 Facebook 两个月后,微软豪掷1.5亿美元买下81项虚拟现实专利。谷歌则连续买下立体声技术团队 Thrive Audio、VR 渲染能力制造商 Skillman& Hackett。此前,谷歌还投资了几支 VR“潜力股”,如神秘的 Magic leap、VR 电影公司 Jaunt、VR 场景公司 AltspaceVR 以及 VR 游戏开发商 Resolution Games。

Facebook 也不敢怠慢,在将 Oculus 招至麾下后,还收购了手势公司 Nimble VR、Pebbles,视觉公司 Surreal Vision、13th Lab,游戏发开引擎 RakNet等。就连近年来鲜有 VR 动作的苹果也收购了 VR 应用开发商 Metaio 和面部捕捉技术公司 Faceshift。

巨头都挤进了这个盒子,VR市场割据战的号角吹响了。

资本盛宴:是时候将魔法带回世界

嗅到未来的不止是巨头,还有野心勃勃的创业公司。2015年,小公司凭借其顶尖的专业技术和巨大的市场潜力,屡屡得到天使和巨头垂青。风投公司 CB Insight统计,2014年全球 VR 公司风险融资达7.75亿美元,比前年增长了一倍多。2015年仅上半年,VR 融资额已高达2.48亿美元。

成立四年,不为大多数人知的增强现实创业公司 Magic Leap 估值超过45亿美元。2014年,这家神秘的公司得到了包括 Legendary Entertainment、高通、Weta Workshop 等公司的投资,领投的谷歌出资约5亿美元。近日,新一轮融资开始,目标是10亿美元,传闻阿里巴巴将会领投。

Magic Leap 实力不凡,公司网站标语就霸气称“是时候将魔法带回世界。”早前尚无产品时就胆敢讽刺微软的 Hololens 让人眩晕,2015年10月,Magic Leap 宣布量产之后将再出大招,公布了一只裸眼全息效果Demo,惊艳了地球。

VR 影视创业公司 Juant VR 也是吸金王。此前AB轮融资共计360万美元。2015年9月,该公司获得了由迪士尼领投的6500万美元C轮投资,创下单轮 VR 投资纪录。参投方还包括华人文化、Evolution Media Capital 和 TPG Growth。迪士尼旗下的美国广播公司(ABC) 在2015年9月推出“ABC News VR”虚拟现实新闻报道,技术支持方就是 Juant VR。

创业公司 Altspace VR 成立于2013年,致力于打造虚拟现实社交环境。继2014年获540万美元种子轮投资后,2015年又获1030万美元A轮投资,此次投资方包括腾讯。

致力于 VR 直播的美国公司 NEXT VR 在2015年11月获得3050万美元A轮投资。此次参投方包括金州勇士队等球队的老板 Peter Gruber、全球最大的电视直播活动节目制作商和经营商之一 Dick Clark Productions 以及 The Madison Square Garden 公司等。NEXT VR 成立六年,去年已获500万美元投资,并与三星达成战略伙伴协议。它参与过许多知名的VR直播,如 Coldplay 演唱会、最新赛季 NBA 揭幕战以及2015年10月的总统辩论等。

2015,VR 内容匮乏已成行业共识,这无疑是阻碍 VR 产业大爆发的一大壁垒。从这些投融资数据,不难看出各方攻破内容关的决心。

VR头显:头上的较量

Facebook 收购Oculus 消息一出,VR 头显就如雨后春笋般涌现,VR 头戴设备市场一片硝烟弥漫,然而,至今没有一款能够一统天下的产品。2015年,不仅国外厂商蠢蠢欲动,国内的创业公司也屡屡亮剑新品。

目前市场上 VR 头显分为三类,分别为PC端头显、移动端头显和一体机头显。

在PC端头显中,Oculus VR、 Sony Project Morpheus 与 HTC Hive 呈三足鼎立之势。其中知名度最高的是 Oculus VR 。传了几次要上市的消费者版2015大概是看不见了,确切消息是2016春季面世。凑巧的是,这三家的消费者版都放话2016发布,因此,我们倒是可以肯定地说,2016是VR头显元年。

虽然 Oculus 开发者版尚存在分辨率不高、运动追踪方面暂不完善等问题,但由于 Oculus VR 有着为业界称道的参数,且可优先使用 Oculus 所打造的 VR 生态圈资源,因此,Oculus VR 在 VR 领域确实是无可取代的典范。

国内,灵镜小黑、3Glasses、蚁视头盔都属于PC端 VR头显产品。2015年夏天上市的乐相科技的大朋头显,与 Oculus DK1、Oculus DK2全兼容,且使用的是与 Oculus合作的三星 Super AMLED 显示屏,被认为是中国最接近 Oculus的产品。

因为智能手机的普及,弄潮儿们自然不会放过移动端VR头显。三星 Gear VR 是目前市面上最优质的移动端VR头显代表,它适配三星旗舰手机。佩戴者通过头部即可实现动作操控和感应器运作,如果连接上蓝牙游戏控制器,就会更接近传统游戏体验。

廉价的 Google Cardboard 虽然与 Gear VR 无可比性,且由于用硬纸板组装而成,甚至看上去有点傻气,因此对于VR的推广功不可没——体验VR不再是花费大价钱的事情,只需20多美元而已。在国内,同类产品有暴风魔镜、灵镜小白、VIR Glasses幻影等,在适配机型上,本土移动端VR可谓“万金油”,大多都适配安卓、iOS、微软等常见系统。

挣脱线缆束缚的移动头显才是虚拟现实的未来,至少VR教主Oculus 创始人Palmer Luckey是这样认为的。

虽然目前一体机头显尚未成熟,可2015年初微软win10预览版发布会上的全息影像头盔HoloLens确实惊艳。无需连接线缆,无需同步到终端,即可独立使用。戴上它,在家中你就可以进入完全虚拟世界,到世界各地乃至外太空肆意遨游。目前,国内同类产品不多,仅有第二现实、Bossnel头戴式影院等几款。

VR内容:玩法的革命

2015年,VR内容开始不再乏力。

在游戏方面,业界龙头 Oculus Rift 在本届 Oculus Connect 上连放大招,一口气公布了九款首发游戏及11款支持Touch手柄的游戏,相比去年只有Demo的大会,家底无疑殷实了许多。

不过,现在市面上的VR游戏还是以Demo为主,即便如此,多人游戏开发已提上日程,索尼和 Oculus 已公布多人游戏的Demo。

国内,TVR 时光机、超凡视幻、天舍文化等创业公司已开始研发VR游戏,但巨人网络、盛大游戏等游戏巨头,因VR游戏所需投入的高昂成本,目前还在观望。

2015年,VR在影视界表现十分抢眼。

2015年初,美国圣丹尼斯影展上展出了 Oculus Rift 电影工作室的第一部影片《迷失》。据悉,Oculus Rift 今年将推出一系列VR电影,包括《斗牛士》、《亨利》和《亲爱的安赫丽卡》等。

2015年9月,艾美奖颁奖典礼上,由 Fox 和 Secret Location 联合发行的VR作品《断头谷虚拟现实体验》(The Sleepy Hollow VR Experience)获得“互动媒体、用户体验和视觉设计”奖项。此外,借助VR,泰勒?斯威夫特(Taylor Swift)的360度交互视频《AMEX Unstaged:Taylor Swift Experience》也使她获得本人第一个艾美奖。

这一年,世界也迎来了第一个虚拟现实电影节——万花筒虚拟现实电影节(Kaleidoscope VR Film Festival)。该电影节共提供20部影片,影展从美国波特兰开始,三个月之内在美国和加拿大的10个城市巡回亮相。观众通过VR头显 Oculus Rift 或三星 Gear VR,就可以体验 Avram Dodson 执导的动画短片《The Last Mountain》、Christian Stephens 制作的讲述遭受战争蹂躏的叙利亚城市阿勒波《Welcome to Aleppo》360度全景视频。

最新一部《霍比特人》与 Juant 合作,观众佩戴 Google Cardboard 即可获得沉浸式体验。国内一些热门电影预告片也运用了VR技术,如《有一个地方只有我们知道》、《一万年以后》等。

VR也给直播带来新想象。NBA 已开始试水VR直播,2015年10月25日,腾讯直播BigBang演唱会就用上了VR技术,虽然清晰度不足,但着实点燃了一票粉丝的热情。

ABC NEWS VR对报道大马士革古迹

媒体也把目光投向了虚拟现实。《今日美国报》迄今为止已运用VR技术制作了不少高质量专题,如描述美国家庭农场的《丰收之变》、《美国科罗拉多州韦尔滑雪锦标赛》以及《塞尔玛抗议游行的360度视频》等,皆颇受好评。2015年11月,《纽约时报》 NYT VR正式上线,且免费赠送百万用户 Google Cardboard,体验该应用程序内的五款VR视频。

下一个风口:

医疗很可能是率先突围的行业。美国加州健康科学西部大学(波莫纳)开设了一个虚拟现实学习中心,该中心由四种VR技术、两个zSpace显示屏、Anatomage 虚拟解剖台、Oculus Rift 和iPad上的斯坦福大学解剖模型组成。学生可通过虚拟现实学习牙科、骨科、兽医、物理治疗和护理方面的知识。“VR+医疗”可帮助医生进行大规模手术练习,帮助其克服感官和肢体障碍。

被业界诟病无具体应用的谷歌眼镜2015也有新动向。据《连线》杂志报道,斯坦福研究人员正试图利用谷歌眼镜帮助自闭症儿童分辨和识别不同情绪,让他们掌握互动技能。该研究目前处于临床试验阶段。

此外,“VR+旅游”或将成为另一个风口。伦敦博物馆、北京故宫都为观众提供了虚拟现实观看体验。谷歌推出的虚拟历史服务则可以带你到庞贝古城、埃及金字塔内部一览神奇。

试水VR旅游的公司已经初尝甜头,旅游公司 Thomas Cook 已在欧洲十个分店提供VR体验服务。选择目的地,戴上VR头显,你就可以站在圣托里尼酒店海风拂面的阳台上,或者坐直升机穿过纽约中央公园。据该公司内部资料显示,得益于VR技术,仅纽约项目的盈利就已经增加了 190%。

万豪国际就曾推出过一项虚拟现实旅行体验活动——“绝妙的旅行”(Travel Brilliantly),戴上 Oculus Rift 头盔,用户可以瞬移到伦敦或是夏威夷,全过程四周 360 度无死角,真正身临其境。

类似商业模式亦已在国内开花,如身临其境、乐客灵境等公司,整合现有VR软硬件产品形成VR解决方案,输送给商场、公园、景区、游乐场等行业客户。

显然,不只是医疗和旅游,虚拟现实与每一个传统行业的结合,都是一次次美轮美奂的革命,这种革命,将丝毫不逊色于互联网+所带来的革命。尤其考虑到人工智能技术的进一步成熟,虚拟现实+人工智能+传统行业,一个新的时代正在到来,2015,只是开始。

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